Up to Sweden

“I want to be the star of the show! And I want it to be a big show!” See what happens when the last serious holidays are long gone and the van becomes impatient.


The couch is ready to roll

Yes, we have been to the dolomites. Yes, there have been hiking short trips to the Alps. But a real tour, let me think, the last one ended in June 2016 after surfing France’s west coast. By now, we are desperately counting down the remaining days until we head off to Sweden. The house sitters are organized (great to have home-seeking friends), we bought a travel book and a map for south Sweden and the ferries are booked since March. Now it is time to pack and leave.


Hector, empty

Due to a lack of time the preparation so far has been limited to the facts above. Now I start thinking about: What will I do there? Where will I go? I have a vague idea of “beautiful nature” and thousands of blue shimmering lakes. Oh, and I ordered a mosquito net the other day, just in case… Hector, sure enough, does not care too much about details. He is more the “tiger in the tank” type and takes off without clear destination basically following the sun. Thus, I will let loose and see later about the where and the how and the holiday action.


Hector, packed

The packing includes long & short + warm & cold clothing, the skateboard, jogging shoes and two and a half bikinis. Fresh water, pasta, potatoes and a pound of coffee will follow right before leaving. I think this will do for most spontaneous ideas that might come up…


Preparation (7): Two Out of Three Ain’t Bad

Topping the foundation established by recent hiking weekends, today’s tour with 13,5 km + 960m altitude difference is supposed to be black = difficult. Except for the unforeseen challenge in finding the right turn at the right time it has been comparable to the mid-level tours we had just the other weeks. Anyway, I am sure that the route description could be followed easily as long as you hand over the itinerary to someone being less blonde before you leave the alp “Obere Firstalm”.


Those who consider exact reading being too time-consuming may forget about the sidestep to the Bodenschneid alp and head directly to the Bodenschneid peak with its large cross and the wide view from the Brecherspitz to the Tegernsee. The cliff at the edge is the perfect location for a second breakfast and for resorting the planned route.


View from Bodenschneid to the Tegernsee

We continue our way by crossing a steep meadow before we find back the correct path to the Rinnerspitz and thus the second peak of today’s tour. It is only the path to the 3rd peak Wasserspitz that is somehow hidden underneath the trees and the grass.


Whoever finds out about the heart with the knife: tell me about it

We accept today being a lazy one with only 750m altitude difference over all. Lucky us that we reached the highest of the planned peaks and enjoyed the shortened tour like a relaxed walk in the park. Finally it is one of the base lines of the ancient philosopher Meatloaf: Two Out of Three Ain’t Bad!

Preparation (6): Flying on Chicken Wings to the Hennenkopf

I should have known that: Hiking with Barbara means => Barbara + further company. Been there, done that but still I am stunned by the impact.


1.768m or: perfect pictures are best when accompanied by a personal photographer

The two of us start at the fairy tale castle Linderhof, all in the spirit of Ludwig II and his longing for calm and beauty. Ten minutes later we remark a third shadow following us: Michael had been heading for the Pürschling peak but instantly skips his plans and is willing to join our trekking day.


Hau ruck – today’s route shows manifold facets

Our tour follows kilometers of small trails, all up and up and steep and sometimes cliffy. Thanks to the recently painted marks along the route, we find our way up to the Hennenkopf without difficulties. Apart from our follower, we see chamois, copulating amphibians and giant snails, but no further hikers until we reach the top. Even on a sunny high season weekend, this part of the Ammergauer Alpen is less frequented than the popular peaks around.


Ammergauer Alpen

After soaking in the 360° view, we start losing height and continue our loop road to the Brunnenkopfhäuser. Tons of food and cake later, we change the steep trails for rough forest roads and head down to the castle. The entire tour with 1.040 m altitude difference took us 6 hours and probably more calories than we were able to refill at the Brunnenkopfhütte. Conclusion: worth it!


Linderhof at our feet

P.S.: Proud to announce the 1st tour of the year free of pain – except for the horsefly bites…

Preparation (5): Peak as Peak Can

Some people know how to make most of a festival evening, some are pretty good at finding beautiful hiking tours. R. knows both, being well qualified for Saturday’s companion.


View from the Spitzstein to the Kaisergebirge

The 5th peak 2017 is the Spitzstein, located somewhere between the Chiemsee and Kufstein. With 870m difference in altitude it proves once more the strong correlation between steep trails and the need for plasters.


Spitzstein Peak: 1.596m

Once on top, the view is fantastic and reaches from the Kampenwand to Tyrol’s higher mountains and from the Chiemsee to the Inntal. With one foot in Bavaria and one in Tyrol, we are able to be at 2 locations simultaneously, approaching the Heisenberg uncertainty principle. Isn’t it great how shaped physiques meet applied physics?!


Somewhere between Austria and Germany

Allgäu, June 2017

Here comes the next peak! At least, that was the plan. 1st plan had been the Blaueisgletscher, but we had to skip that due to constant rain from Saturday evening to Sunday afternoon in Berchtesgadener Land. 2nd plan was the Rubihorn in Oberstdorf: positive weather forecast, 1957 meters, nice camp site (rubi camp).


Shiny happy Hector, now with all make up (stickers) removed

Arriving Saturday evening, we prepared everything for an early-bird start of the Sunday mountain tour. Around 5:10 am, an unforeseen monster rain cloud made its way from the South over the Alps and arrived just in time to laugh at us and our silly plans.


Being directly below the unforeseen monster rain cloud

Lucky us that with Hector’s instinct for the sun + competent research performed by the passenger’s seat, we had a nice hiking tour at last (thanks R.!). With about 300 meters of altitude difference, it only came close to our planned effort, but guess what: we made it up to the peak! To the Auerberg peak and its “closed due to renovation” church on the mountain top and with a wonderful view on the alps (if not for the low clouds in between).


Peaks are a bit different in the Allgäu

In total, we had sun, we were hiking and I worked on the perfect harmony of feet + trekking shoes – what else can you expect from a cloudy weekend?!

Little Escapes: Schliersee

Good news: Friends M. + C. and their blue Ford Nugget are down in Bavaria for a camping weekend.

Bad news: Hector is too chubby for the places located directly at the shoreline of Camping Lido. Consequently, my van with a view is limited to the backside of the sanitary house and camping neighbours around.


Camping Lido / Schliersee (Hector included)

Well, who needs a luxury home when you can spend time at your friends’ place? MC Nugget has a private grassy beach of approximately one square meter and a bottle of sparkling wine in the fridge. With the sun hanging high above the foothills of the Alps and ourselves being pretty good camper nixies, we are at ease with camping, life and everything.


After a summer-in-the-lake afternoon we get a bit disappointed by Sunday’s rain. However, with little correction in today’s agenda we use the wet summer day for the Markus Wasmeier Freilichtmuseum. Even though our slim knowledge of historical farm houses could be fed with some further explanations, we enjoy lingering around. At least we do learn some important facts: They really know how to make good “Auszogne” (building No. 23 / Behamhof) and my new hiking shoes are 100% water resistant.


Lovely old buildings at Markus Wasmeier Freilichtmuseum

Later that day we get surprised by the camp site’s restaurant. Whatever they call it here (mostly “Gastro”), we call it pretty good food! This has nothing to do with the leak snacks they serve at other campings and is even better than the typical Bavarian plates we had at the “Terofal” restaurant just the other day.


View from the camp site into Bavaria

Having spent two nights at Camping Lido for 43,- EUR, Hector has become familiar with the landscape, the farming and the local highlights. It is only after a final cuddle with local cows that he is willing to leave the Schliersee behind.


Making friends

P.S.: Die Preise am Camping Lido sind nicht das erwartete Schnäppchen, aber der Platz ist nett geführt und bietet (mit Bulli, Glück oder Nebensaison) tolle Stellplätze direkt am See. Fakten: Ortszentrum in Laufweite, Sanitär ok und die Landschaft über jeden Zweifel erhaben.

P.P.S.: Die Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung veröffentlichte Ende Mai 2017 ein Special über Camping und erwähnte dabei u.a. den Caravanpark Sexten: „Dort kann man […] sich im Spa eine Silberquarzit-Urinsteinmassage verpassen lassen.“ Aaaarggh…! Nochmal gelesen: es ist von einer Silberquarzit-Ursteinmassage die Rede. Uff. Soviel Wellness bietet der Schliersee-Campingplatz nicht, aber das war auch nicht der Anspruch.


Preparation (3): Seebergkopf

Here we go with the next round in 2018 preparation: Friend R. (when working together, I secretly called her “The Brain” but never told her about it), 25 °C and a cloudless sunny sky come together in perfect conditions for a neat little hiking tour. Even more important is the shoe topic. Brand new hiking shoes lust for serious usage in all possible directions: up, down, across and left/right.


The way up is supposed to be harmless, but my shoes have not heard of that. The conclusion by the end of the day will be that the hiking is fine but the socks could do better, while half way up I start dreaming of the plasters in my backpack. However, the diversified path, the view on Rotwand and other peaks and the blooming flowers along the way keep my mind distracted and my feet at ease.


3rd peak 2017: Seebergkopf

The Seepergkopf is located right in front of the Wendelstein with its striking (some say: ugly) buildings. As we stand on the veritable peak, our eyes wander a bit to the right and we see snow-white mountains in the Austrian alps and a lot of nature all around. Plus Bayrischzell at our feet.

On the way down, we stop for a drink at the Neualm which is a bit noisy with all the happy cows and their bells. Some of them approach us, looking for tender caresses, but due to their size I prefer some centimeters of distance between them and me. I rather go for a chat with the funny Irishman that sits in the middle of the cow flock like an Englishman in New York.


After 5 hours up + down + 2 breaks we are back down with 750 meters of altitude that continue flowing through our legs and feet for some hours more.

Preparation is Hard Work

With months yet to come, I already commenced the preparation of 2018 Holidays. Aiming high, I start building solid conditions right now – trying my best to keep motivation up by documenting the main efforts on Travelhector.

So here we go with my head in the clouds and my feet on any kind of mountain path.


Kampenwand – great to be on top

The first round has been the weekend at the Tre Cime di Lavaredo with Barbara and additional company by Barney Geröllheimer. With 1,000 meters of altitude difference, 3 ½ hours for the way up + 2 ½ hours down, old snow and new impressions it was a wonderful start in the 2017 outdoor season.


The second approach leads to the Kampenwand. Close to Munich and thus perfect for a half-day-trip with known and unknown hiking buddies, it is famous for a gorgeous view and silly rhymes: “I gangat gern auf d’Kampenwand, wannst i mit meiner Wamp’n kannt.” The way up with 1,000 meters of altitude difference is supposed to take about 3 or 4 hours – well, the hiking sprint team of the day (yes, that’s us!) reached the peak after only 2 hours + 15 minutes. Great tour with neat climbing elements on top of the world.


Wonderful tour, thanks guys!

Zackig statt zickig: Mädelstour zu den Drei Zinnen (Teil 3)


Wir sehen immer so kunstvoll aus, die Umgebung in Sexten nur fast

Das 3-Tage-Wochenende hat sich wie ein Kurzurlaub angefühlt und ich bin ganz hingerissen davon, wie anmutig wir uns in den Bergen bewegt haben. Auch Hector hat sich von seiner charmantesten Seite gezeigt mit 2 Schlafzimmern, Ankleidezimmer, Frühstücksraum, Küche, Abstellkammer und heimeliger Heizung, sozusagen ein Home-Castle für die Eso-Girls.


Für 3 Nächte auf dem Caravanpark Sexten haben wir Ende Mai für 1 Hector + 2 Grazien = 99,- EUR bezahlt. Ergänzend kam das Genuss-Paket hinzu mit einem Drei-Gang-Menü, einem umfangreichen Luxus-Frühstück und dem Eintritt zu Pool + Wellness/Sauna für zusammen 100,- EUR. Strom + Kurtaxe kommen on top und weil wir uns noch das ein oder andere außer der Reihe im Restaurant gegönnt haben, haben wir insgesamt 248,- EUR dort gelassen, also pro Näschen 124,- EUR mit allem Schnickschnack.

Hinzu kommen einige Liter Diesel, das Pickerl für Österreich (8,50 EUR), die Brenner-Gebühr (9,- EUR) und noch 2×2,90 EUR Maut auf der italienischen Seite.

Die Berge, den Ausblick, den Nachtfrost und den Kölner Nachbarn bekamen wir ohne Aufpreis dazu. Nicht empfehlen können wir die Unterbringung der Mountainbikes im Trockenraum, denn wenn das jeder machen würde, hätten ja unsere Bikes keinen Platz mehr…


Abschied von der Dreizinnenhütte

Zackig statt zickig: Mädelstour zu den Drei Zinnen (Teil 2)


2,5 Tage lang haben wir uns akklimatisiert und aufgewärmt, nicht zuletzt durch Martin, der die Stimmung im Bus ordentlich aufgeheizt hat. Martin ist eine Truma Combi 4 Gasheizung mit altmodischem Einstellrädchen, die tadellos funktioniert und bei abendlichen 0°C eine angenehme Wohlfühltemperatur schafft.

Kurz: wir sind bereit für die krönende Wandertour zu den Drei Zinnen.


Irrlichternde Wanderer


Die Wanderung zu den 3 Zinnen beginnt mit einem Navi-Fehler meines TomTom-Geräts. Solche Schnitzer erlaubt er sich zum Glück selten, und zu unserem noch größeren Glück weiß Barney Geröllheimer Rat: der Kölner vom Nachbarstellplatz hat sich uns angeschlossen und fährt voraus zum rund 15 km entfernten richtigen Ausgangspunkt.


Dort, am Parkplatz beim Drei-Zinnen-Hotel, beginnt die Wandertour. Auf dem ersten Kilometer passt die Beschreibung des Wanderbuchs „Drei Zinnen“ (Athesia-Verlag) noch zum Weg und zum echten Leben, dann jedoch wird es fragwürdig. Wir entscheiden uns für die eindeutige Beschilderung des Wanderwegs 102 und lassen die Buch-Tour links liegen. Da wir nicht wissen, dass uns 2 idyllische Bergseen entgehen, vermissen wir nichts.


Der Weg führt über lange Strecken entlang des Rienz-Baches, der mit jedem Höhenmeter etwas dünner wird. Das Wasser ist weiß-grünlich und wir steigen über mehrere Gerölllawinen, die im letzten Winter heruntergekommen sind. Hellgraues Gestein bestimmt den Bachlauf und unseren Weg, das ist ein hübscher Kontrast zu den späteren dunkelgrauen Wolken.

Schon nach 15 Minuten dämmert mir, dass die Wegbeschreibung „überwiegend in gemäßigter Steigung“ nicht ganz hinkommt. Schließlich wollen 1.000 Höhenmeter überwunden werden, das kann bei einer Gehzeit von 3 Stunden nicht flach sein. Wie eine Lokomotive schnaufe ich den Berg hoch, während Barbara locker wie eine Gämse über das Geröll hüpft und Barney Einblicke in seine Lebensgeschichte, sein Alter und seinen Job gibt. Ich selbst bin – abgesehen von den Schnaufgeräuschen – ungewohnt schweigsam.


Immer wieder halten wir an und genießen den Blick auf den reißenden Bach, kleinere Wasserfälle und die mächtigen Felswände. Je höher wir kommen, umso düsterer wird der Himmel. Wie schon in den letzten Tagen bleiben die Wolken an den 3.000 Meter hohen Felsnadeln der umliegenden Berge hängen, was uns einen Temperaturunterschied von 20°C beschert.



2 von 3 Wanderern sehen 2 von 3 Zinnen

So früh im Jahr begegnen uns unterwegs nur wenige Wanderer, zumal wir lediglich eine von vier oder fünf möglichen Aufstiegsrouten gewählt haben. An einer moorigen Hochebene sehen wir ein paar jungen Murmeltieren beim Spielen zu und müssen uns dann für eine von drei Richtungen entscheiden. Rechts um die Drei Zinnen, links um die Drei Zinnen oder hoch zur Dreizinnenhütte…


Hier oben liegt noch ordentlich Schnee, so dass die Wege für die Zinnen-Umrundung rutschig und nicht ganz ungefährlich sind. Abgerutschte Schneehänge und loses Geröll überzeugen uns, die Dreizinnenhütte als würdigen Abschluss unseres Aufstiegs zu wählen. Leider ist sie erst ab Ende Juni bewirtschaftet, aber die Veranda mit Tisch und Bänken ist uns ein willkommener Rastplatz.


Barney schießt den Vogel ab, als er eine kleine Flasche Wein und zwei stilvolle Gläser auspackt. Der Mann hat eindeutig schon Lebenserfahrung im Umgang mit der Damenwelt gesammelt!


Triptychon (doppelt)

Wir genießen mitgebrachte Croissants, sehnen uns nach einem heißen Kaffee und blicken verträumt auf die majestätischen Felsspitzen vor unserer Dolomiten-Veranda. Die Temperatur von ca. 0°, der pfeifende Wind und die düsteren Wolken halten die Pause jedoch kurz, uns steht der Sinn nach Bewegung und wärmeren Gefilden.


Am Ziel

Wir gehen den gleichen Weg zurück den wir hergekommen sind und merken Schritt für Schritt bergab, wie zuerst Knie + Oberschenkel und dann die restlichen Gliedmaßen wieder warm werden. Ich träume kurz von meinen Wanderstöcken (die sicher verstaut in Hectors Bad stehen), finde dann aber den freihändigen Abstieg viel eleganter. Erfreulicherweise steckt mir die Wandertour in den Folgetagen kaum in den Knochen, das Wellness-Wochenende hat mich eindeutig verjüngt.


Es ist schön, wie sich die Landschaft um uns herum verändert: Wo eben noch Schnee und dunkle Felsen waren, kommen bald Moose und flache Nadelbäume, gefolgt von Latschenkiefern und vereinzelten Laubbäumen. Der Bach wird zum Fluss, der Fels zum Geröll und der Winter wird zur Sommerfrische mit saftig-grünen Wiesen und T-Shirt-Wetter.


Sechs Stunden nach unserem Start kommen wir wieder am Parkplatz an und verabschieden uns von unserem Wandergefährten. Barney liegt vermutlich gerade im Whirlpool als wir schwungvoll über den Brenner und weiter gen Heimat fahren.